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史上最大芯片是里程碑,还是“里程悲”?

时间:2019-08-29 10:05 来源:未知 编辑:admin

核心提示

用一片12吋晶圆产出一颗芯片,这简直就是暴殄天物。要知道一片12吋晶圆目前大客户的合约单价也能达到100美元以上,兴建一条12吋晶圆产线更是需要超过200亿元人民币。也有业内人士...

用一片12吋晶圆产出一颗芯片,这简直就是暴殄天物。要知道一片12吋晶圆目前大客户的合约单价也能达到100美元以上,兴建一条12吋晶圆产线更是需要超过200亿元人民币。也有业内人士这样点评:最大芯片是怎么来的?它的尺寸是因为现在量产晶圆最大就这么大,晶体管数量是因为16nm只能够放进去这么多。

难道,史上最大的芯片就是博众人眼球的作品。然而,当你知道这个每边长大约9英寸的芯片能够实现什么的时候,可能你又会觉得这样做也不是不可以。

史上最大芯片诞生

根据外媒的报道,这颗大芯片采用台积电16nm制程制造,面积42225 平方毫米,拥有1.2万亿个晶体管,400000 个核心,片上内存18 Gigabytes,内存带宽19 PByte/s,fabric带宽100 Pbit/s。它就是近几天火爆网络的史上最大芯片Cerebras Wafer Scale Engine(以下简称:Cerebras WSE)。

Cerebras WSE由人工智能初创公司Cerebras Systems(以下简称:Cerebras)推出,该公司成立于2016年,并在当年拿到了来自于Benchmark的2500万美元的A轮投资。值得一提的是,有机构在2017年全球五大值得关注的AI芯片公司榜单中就列举了Cerebras。

Cerebras的创始人是芯片业界的老兵——50岁的Andrew Feldman,他也是这家公司的CEO。浏览他的过往履历会发现,他还曾参与创立小型服务器公司SeaMicro,同样出任CEO,后来这个公司卖给了AMD,作价3.34亿美元。此后,Andrew Feldman在AMD做了两年半的副总裁。

准确地说,Cerebras带有一定的光环,但并不耀眼,如果不是这个史上最大芯片的出现甚至可以说有一点名不见经传。但是,随着Cerebras WSE发布之后,全球芯片界都在关注这颗芯片、这家公司,甚至是这家公司的员工。

和我们过往习惯的“摩尔定律”相反,这颗芯片走向了另一个“极端”,试想如果晶圆尺寸允许,可能它的边长甚至会超过9英寸。当然这只是设想。

如此巨大的芯片能够干什么呢?

首先是算力的大幅度提升。让我们重温一下这些恐怖的数字:1.2 万亿个晶体管和400000 个核心。如果以纯数字论来说,前一个数字并不是目前最高的,三星在实现闪存芯片eUFS时做到了2万亿个的数量。区别在于Cerebras WSE专为流程加工而设计,以能够让400000个核心高性能运转,它就是一个超级计算机。让人吃惊的一点是,Cerebras不仅给了Cerebras WSE更多的AI核心,并且在计算方式上也高人一筹,芯片内部采用的稀疏线性代数核(Sparse Linear Algebra Cores, SLAC),永远不会乘以零,这让算力得到了更充分的利用。Feldman表示,Cerebras WSE训练AI系统的速度可以比现有硬件快100到1000倍。

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